Мой кофе

Грузинский чай: история, сорта и способы заварки

Грузинский чай: история, сорта и способы заварки

Сложно найти человека, который не любил бы отдохнуть хотя бы раз в день за чашкой чая. Этот согревающий и ароматный напиток известен давно и с годами не утрачивает своей популярности, а количество сортов так велико, что перечислять их все занимает много времени. Но упомянуть об одном стоит обязательно. Грузинский чай ранее был узнаваем, реализовывался в больших объемах, но постепенно продажи стали уменьшаться и в настоящее время напиток из этой солнечной страны считается настоящей экзотикой.

Краткая история грузинского чая

История развития чайного дела в Грузии имеет две сюжетных линии: романтическую и более обыденную. Согласно первой, английский офицер, приехав в Грузию во время Крымской войны, влюбился в грузинскую девушку, остался там навсегда и занялся выращиванием чайных плантаций. Первые участки появились в районах Чакви и Озургети. По второй версии чай был завезен из Китая. Первые энтузиасты стали разводить растение, но качество его долгое время оставалось таким низким, что на первой своей выставке в 1864 году он был отвергнут широкой публикой. Только в 20 веке, когда над технологией выращивания стали работать всерьез, появились качественные высокие сорта: «Богатырь», «Зедобань», «Кара-Дере». Энтузиасты выяснили, что дело в увеличении количества почек и стали постепенно увеличивать свои плантации, отстраивать фабрики, а селекционеры — выводить новые гибриды. Лучшего всего чайные кусты развивались на черноморском побережье Грузии, откуда напиток и стал постепенно распространяться по многим регионам.

В настоящее время чайное дело в Грузии заброшено. Работают 3 фабрики, остальные перепрофилированы, а старые плантации заросли сорняками. Доля своего чая на внутреннем рынке составляет 10-15%.

Чайная плантация

Уникальность грузинского чая

Он отличается высоким содержанием типсов и минимальным количеством танинов, благодаря этому вкус у напитка очень нежный и мягкий, если сравнивать с тем же индийским. Зеленый чай быстро заваривается и обладает хорошими очистительными свойствами, а в сочетании с «кошачьей лапкой» — прекрасно поднимает иммунитет, поэтому может использоваться как лечебное средство. Химические препараты для обработки плантаций не используются, поэтому его употребление безопасно, что является значительным преимуществом.

Недостатки

В процессе обработки и получения конечного продукта редко обходится без образования мелкой крошки, напоминающей пыль. Такой крошки много и она может подпортить чаепитие. Поэтому чай перед завариванием рекомендуется просеивать — так сам напиток получится прозрачным, а вкус будет более насыщенным.

Здесь также присутствует человеческий фактор. Если от работников требуется повышение сбора, то качество страдает в любом случае: чай собирают не так тщательно, используются специальные машины, что с человеческими руками не сравнить. В итоге в состав попадает много старых сухих листьев, стебельков, и уменьшается количество почек. Кроме того, из-за смены технологии сушения листьев (когда разрешили проводить не две просушки, а одну) вкус и аромат потерялись.

Популярные сорта

Лидирующими сортами на рынке являются чай «Букет Грузии», «Русский дядюшкин», получивший когда-то на всемирно известной Парижской выставке золотую медаль за качество, «Экстра», «Зедобань», «Озургетский», «Кара-дере», «Букет».

Черный грузинский чай содержит большое число типсов (нераспустившихся почек), поэтому не дает такой яркой окраски, как составы с острова Шри-ланка или из Индии, но и он приятен на вкус и обладает тонким ароматом. Высших сортов черного чая существует 5: в каждый входит уже резаный лист, типсы и молодые побеги. Второй сорт не обладает такой популярностью из-за огромного количества посторонних примесей, портивших вкусовые характеристики.

Сорта чая

Несмотря на такую нелицеприятную характеристику, именно сбор второго сорта под названием «Чай №20» завоевал любовь потребителей — в него добавляли немного сырья из Цейлона или Индии.

Ранее зеленый грузинский чай отмечался номерами от 10 до 125 и делился на 3 сорта. Номера указывали на качество того или иного вида, самыми лучшими сортами считались 85, 95, 100, 110, 125. Ко второму сорту относились номера 45, 55, 60 и 65. К самому низкому (третьему) — относились цифры 10, 15, 20, 25, 35, 40.

Один из лучших ранее продуктов — «Краснодарский чай» — был получен путем смешивания грузинского и индийского чаев. Вкус напитка отличался от грузинского в лучшую сторону, а цена его была доступна широкой публике.

Отдельно стоит упомянуть о прессованном виде, весьма популярном среди охотников, военных и туристов. Он состоит из плотной однородной массы, сформирован в виде плитки или шара, с гладкой и ровной поверхностью. Плитки не крошатся при перемещении, не ломаются от неосторожного движения. Процесс прессования осуществляется под очень высоким давлением, при котором из крошки выдавливается большая часть смолистых веществ. Благодаря особой технологии изготовления, напиток выделяется крепостью, бархатистым насыщенным ароматом, компактен и удобен для переноски в рюкзаке.

Оригинальный способ заварки

Истинные жители Грузии советуют заваривать чай особым способом, и только тогда, как уверяют они, напиток получается по-настоящему вкусным.

  1. Чайник для заваривания напитка, должен быть сильно разогрет, даже раскален, до температуры 100-120 градусов. Но изнутри он должен быть сухим, поэтому просто ополаскивать емкость кипятком нельзя. Разогревать чайник можно либо в потоке горячего воздуха, для чего нужно смастерить специальное приспособление, либо в кастрюле с кипящей водой. На открытый огонь чайник ставить теоретически можно, но на практике посуда чаще всего трескается, когда в нее вливают воду. Удобнее всего прогревать чайник над газовой горелкой, поворачивая посудину с боку на бок.
  2. Расчет: 1,5 чайной ложки смеси на стакан воды плюс два чайных ложки на чайник. Засыпав чай в чайник, туда сразу же наливают горячую воду. Выдержка не должна превышать 3,5 минуты. Определить, правильно ли вы всё сделали, просто: прислушайтесь и принюхайтесь. Характерное шипение и аромат с розанистым оттенком дадут вам понять, что вы всё сделали правильно.
Заваренный чай

Чтобы сполна насладиться вкусом и ароматом напитка, тщательно выбирайте заварочный чайник. Пластмассовые формируют четко ощутимое послевкусие и могут быть ядовиты, это же касается эмалированных или металлических. Лучший вариант — емкости из керамики, фарфора или стекла. Вода для приготовления напитка должна быть очищенная и мягкая.

Возможно, что напиток из Грузии ждет второе рождение: несмотря на то, что производство элитных чаев на много лет было заброшено, периодически появляются на прилавках новые производители: Гериели и Самаия. Как заваривать напиток — исключительно дело вкуса хозяина, но, прислушавшись к советам давних любителей грузинского напитка, вы точно оцените его прелесть и полюбите эту экзотику. Приятного чаепития!

Лучшее видео